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Historia de Bahamas

 

Para la mayoría de las personas que viajan en crucero, un día en Nasáu suele incluir una escapada a la playa, seguida de un rato de compras en el mercado de artesanías de paja y un trago en Senor Frogs, el restaurante donde las vacaciones de primavera nunca terminan. El puerto en el que atraca el crucero por Bahamas no es particularmente célebre por su importancia cultural ni su trascendencia histórica; sin embargo, aquellas personas que estén dispuestas a perder un día de playa pueden invertirlo en un recorrido de exploración que les permitirá conocer la historia de emancipación de los esclavos africanos que vivieron en las regiones tropicales del Nuevo Mundo.

Comienza tu día en el Pompey Museum of Slavery & Emancipation , en The Vendue House, que se encuentra convenientemente ubicado a pocas cuadras del puerto donde atraca el barco. Este museo, que fue construido en la década de 1760 y originalmente estaba destinado a funcionar como mercado de mercancías y personas, exhibe hoy en día escenas de la vida que llevaban los esclavos en Bahamas, información sobre el Pasaje medio y sobre el agotador viaje por el Atlántico en los cascos de los barcos de carga europeos, junto con lo relativo a la eventual liberación de los esclavos en 1834, que les permitió emanciparse del Imperio Británico.

Luego de visitar el museo en el centro de Nassau, puedes viajar hacia el oeste en taxi o scooter hasta Whylly Plantation en Clifton Park. Este Parque Nacional fue alguna vez parte de una infructuosa plantación que los lealistas británicos se dedicaron administrar luego de su derrota en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. En este parque se encuentran las ruinas de las edificaciones de piedra en las que vivían los esclavos. Actualmente, las ruinas permanecen en su lugar sin pena ni gloria; sin embargo, el gobierno de las Bahamas tiene planificado restaurar el área para que los visitantes exploren la vida que se llevaba en la plantación.

Cerca de Clifton Park se encuentra el "Sacred Space", de Antonius Roberts . Este jardín con majestuosas esculturas en madera que representan figuras africanas se erigió en 2006 y constituye un tributo a los antepasados del pueblo africano, además de un medio para la preservación de su recuerdo. Las figuran miran hacia el este, donde se encuentra el continente africano, y la escultura en sí misma, "Sacred Space", está orientada hacia el sector sudoeste de la Isla Nueva Providencia, que es el lugar en donde los barcos "descargaron" a los primeros esclavos de las Bahamas.

Por último, para finalizar tu día, visita Adelaide Village. Esta comunidad establecida por la Corona Británica fue uno de los primeros asentamientos específicamente diseñados por el Imperio Británico para los esclavos liberados luego de la emancipación. Hoy en día, este lugar es un pequeño pueblo de agricultores cuyo foco de atracción principal es una iglesia construida por y para los esclavos liberados en la década de 1830. Este pueblo constituye un cambio significativo en la penosa situación de los africanos en las Bahamas, quienes pasaron de ser personas esclavizadas en una tierra lejana a su hogar a convertirse en los propietarios y líderes del territorio de una nación enclavada en el mar y habitada principalmente por afrodescendientes, que aun hoy mantiene su compromiso con el tema de la esclavitud.